La liberté d'expression sous le feu des critiques : comment la garde technologique israélienne tue la liberté d'expression en ligne

"Des sites comme Words of Iron dissuadent les autres créateurs de contenu de publier des articles sur la Palestine. Ils paralysent la liberté d'expression, et c'est ce qu'ils visent à faire." – Rosy Pirani

Quelques heures après l'attaque du Hamas contre Israël le 7 octobre 2023, alors que le gouvernement israélien se préparait à la guerre, le secteur technologique israélien se préparait à sa propre guerre. Intitulée Israel Tech Guard, la coalition d'employés technologiques israéliens a rassemblé ce qu'elle appelle une « armée » de citoyens volontaires, principalement pour défendre l'image d'Israël en ligne. Le groupe a lancé ou collaboré à plusieurs projets visant à cibler les contenus pro-palestiniens tout en stimulant la propagande israélienne. Israel Tech Guard comprend plus de 250 techniciens israéliens et a été fondée par l'entrepreneur Mor Ram-On, qui a travaillé pour le fabricant d'armes israélien Rafael Advanced Defense Systems ; Ron Balter, ingénieur logiciel chez Cybereason, une société américaine de cybersécurité, et qui a servi dans la marine israélienne ; et Lior Mizrahi, qui dirige la société informatique Maveriks. Compte tenu de la nouveauté de l’organisation à but non lucratif, les états financiers d’Israel Tech Guard n’ont pas encore été rendus disponibles. Cependant, le groupe recherchait un financement de 2 millions de dollars en novembre, et le Jerusalem Post a rapporté qu'il était soutenu par Elbit Systems, le plus grand fabricant d'armes d'Israël, qui produit des armes pour l'armée israélienne. Selon le profil LinkedIn d’Israel Tech Guards, « [l]e groupe travaille en coopération avec les agences de sécurité israéliennes ». Une version archivée du site indique qu’il travaille également avec l’armée israélienne. Par exemple, l’un de ces projets , « Anchoring the Draw », a été achevé en décembre 2023 avec l’unité 9900, un corps de renseignement militaire israélien dont le travail est classifié. Les informations sur le projet et son objectif n'ont pas été publiées. Israel Tech Guard a également collaboré avec la Direction nationale israélienne de l'information et le ministère de la Diaspora et de la Lutte contre l'antisémitisme pour lancer Words of Iron le jour de l'attaque du Hamas en octobre 2023. Avec Words of Iron, les utilisateurs des médias sociaux sont encouragés à amplifier le contenu pro-israélien en commentant avec du texte généré automatiquement créé par les développeurs du site Web, ainsi qu'en signalant en masse du contenu jugé « anti-israélien ». « Si chaque individu passe seulement 10 minutes par jour à utiliser cet outil, à partager des messages de soutien indéfectible à Israël, notre voix collective résonnera à l’échelle mondiale », a écrit Israel Tech Guard sur LinkedIn en annonçant le projet.

Cibler l’activisme pro-palestinien

Selon le Digital Forensic Research Lab (DFRLab) de l'Atlantic Council, le hashtag « mots de fer » est apparu dans les publications X plus de 40 000 fois, a été utilisé par plus de 5 000 utilisateurs et a atteint plus d'un million d'utilisateurs entre le 10 octobre 2023. jusqu'au 10 mars 2024. Cependant, le succès de Words of Iron a été de courte durée puisque son engagement a diminué après le 13 octobre. « Bien qu'il n'ait pas eu d'impact durable, Words of Iron représente une évolution de la propagande numérique pendant les guerres, montrant une opération plus avancée que les précédentes. efforts », a déclaré à MintPress News un chercheur du DFRLab, qui a souhaité rester anonyme pour des raisons de sécurité. La stratégie d'engagement de l'outil ciblait les politiciens, les influenceurs, les militants et les journalistes. Les principaux destinataires des réponses avec le hashtag « Paroles de fer » étaient le secrétaire d'État américain Antony Blinken, la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen, le président américain Joe Biden, le sénateur américain Marco Rubio, le ministre de l'Intérieur du Royaume-Uni James Cleverly et le chancelier allemand Olaf. Scholz, le président français Emmanuel Macron, le sénateur américain Chuck Schumer et le Premier ministre britannique Rishi Sunak. Le type de contenu que Words of Iron suggère aux utilisateurs de rapporter des plages. Certains messages contiennent de fausses informations ou sont antisémites, mais de nombreux messages critiquent simplement Israël, le sionisme ou expriment leur solidarité avec la Palestine. Selon une analyse du DFRLAB, Words of Iron a signalé à plusieurs reprises les messages du groupe activiste Juifs écossais contre le sionisme et du journaliste australo-libanais Daizy Gedeon. Le Washington Post a rapporté que l’outil encourageait également les utilisateurs à signaler un message du jour de Noël de l’influenceuse et avocate Rosy Pirani déclarant que Jésus était palestinien. La publication a ensuite été signalée sur Instagram, et désormais son contenu n'est plus recommandé aux non-abonnés. Elle a été bannie de la page Explorer et de l'onglet Reels et ne peut plus monétiser ses publications. "C'est triste de voir des contenus qui ne sont en aucun cas antisémites signalés", a déclaré Pirani au Washington Post.

Des sites comme Words of Iron dissuadent les autres créateurs de contenu de publier des articles sur la Palestine. Ils paralysent la liberté d’expression, et c’est ce qu’ils visent. »

D'un autre côté, Words of Iron encourage les utilisateurs à renforcer les publications de voix pro-israéliennes, telles que StandWithUs, Stop Anti-Semitism, Yoseph Haddad, un militant palestinien pro-israélien, l'agrégateur d'informations controversé Visegrad24, et Hillel Neuer, chef de l'ONU. Regardez, un groupe de pression israélien ciblant les Nations Unies. De nombreux messages attaquaient l’Office de secours et de travaux des Nations Unies pour les réfugiés de Palestine dans le Proche-Orient (UNRWA), qu’Israël mène activement campagne pour interdire ses activités sur son territoire. De plus, le DFRLab a trouvé de nombreux comptes X suspects liés à Words of Iron. Certains comptes utilisant l'outil Words of Iron ont été créés immédiatement après l'attaque du Hamas du 7 octobre, tandis que d'autres profils sont restés inactifs pendant des années avant de reprendre leur activité en utilisant Words of Iron. « [L]e DFRLab a identifié au moins deux cents comptes créés après les attaques du 7 octobre, certains créés à quelques minutes d'intervalle les uns des autres, ce qui a amplifié les messages WOI. Plus de trente comptes ont été créés le 12 octobre, tandis que plus d’une vingtaine ont été créés le lendemain », ont écrit les chercheurs dans leur rapport sur Words of Iron. "[M]ore de cent comptes n'avaient pas d'image d'avatar et utilisaient des identifiants alphanumériques au moment de la rédaction du rapport." DFRLab n'a pas pu vérifier si ces comptes étaient réels ou gérés par des entités gouvernementales ou autres. Même si Words of Iron n’est pas le premier mécanisme en ligne promouvant la propagande israélienne, DFRLab note qu’il est plus sophistiqué que la technologie précédente. "Words of Iron est plus avancé en termes de conception et d'interface utilisateur, intégrant par exemple la gamification et l'automatisation, et sa capacité à générer du contenu sans fin avec un ciblage spécifique", a déclaré le chercheur du DFRLab. Le chercheur a également souligné que « l'accent mis par l'outil sur la promotion des messages de soutien des politiciens et des influenceurs sur diverses plateformes de médias sociaux » est particulièrement remarquable.

Une propagande sur le Web

D'autres projets en partenariat avec Words of Iron incluent Veo Israel et OCT7. Veo Israel est une organisation à but non lucratif créée pour cibler le public hispanophone avec du contenu audiovisuel pro-israélien. Bien que la page Web actuelle de Veo Israël ne mentionne pas Words of Iron, une version archivée du site répertorie Words of Iron et OCT7, une autre campagne de guerriers numériques pro-israéliens. Veo Israël a été fondée par Rodrigo Gonzalez, ancien soldat de la brigade Golani de l'armée israélienne. Le site prétend disposer d'un réseau de milliers de bénévoles hispanophones dans le monde entier pour aider à diffuser l'information. Il fait de la publicité sur Facebook pour lutter contre la « guerre médiatique » et « défendre la réputation d’Israël ». Certaines des publicités diffusées par Veo Israël sur Facebook incluent des attaques contre l'UNRWA, le mouvement de solidarité avec Gaza sur les campus universitaires, et l'histoire d'un soldat argentin qui combat avec l'armée israélienne à Gaza. Bien que l'impact en ligne de Veo Israel semble faible – avec seulement environ 700 likes sur Facebook et des publications Instagram atteignant rarement 1 000 likes – le groupe a établi des liens avec des hommes politiques du monde entier, notamment Santiago Abascal, chef du parti espagnol VOX, l'homme politique chilien Antonio Kast et le président argentin Javier. Milei. Il a également reçu un financement de Gabriel Colodro , chef de la section hispanophone du parti israélien Yesh Atid. D'autres applications similaires à Words of Iron, comme OCT7 et Moovers, sont liées au gouvernement israélien. Le site Web d'OCT7 répertorie le ministère israélien des Affaires de la diaspora comme partenaire et, selon le Washington Post, Leaders, une société de marketing basée à Tel-Aviv et associée à Moovers, a affirmé qu'elle était « approuvée par l'agence de publicité gouvernementale israélienne ». Moovers a attiré l'attention internationale en décembre lorsqu'un représentant de Leaders a contacté des créateurs de contenu en leur proposant de les payer pour promouvoir Moovers sur leurs comptes de réseaux sociaux. L’application a également été accusée d’avoir supprimé du contenu pro-palestinien.

Selon les militants des droits numériques, la censure des contenus pro-palestiniens sur les plateformes de médias sociaux s’intensifie.

Le groupe palestinien de défense des droits numériques Sada Social a constaté que près de 40 % des médias et journalistes palestiniens ont été victimes de violations sur les réseaux sociaux entre le 1er janvier 2024 et le 30 avril 2024. Les violations les plus courantes comprenaient la post-suppression et la réduction de l'engagement. Iron Truth est un autre robot fabriqué par l’industrie technologique israélienne qui mobilise les internautes pour rapporter du contenu en masse. Le fondateur de la plateforme, Dani Kaganovitch, affirme que ses liens avec des entreprises technologiques ont conduit à la suppression d'environ 1 000 publications sur X, YouTube et TikTok. Le message de Kaganovitch sur LinkedIn annonçant le projet déclare : La lutte pour l'opinion publique n'a jamais été aussi importante. La machine à fausses nouvelles et à l’incitation de notre ennemi ne se repose pas une seconde. Il est temps de gagner sur tous les fronts, y compris celui-ci. À cette fin, nous avons créé le robot « Iron Truth ». Maintenant, tout ce dont nous avons besoin, c'est de VOUS – vous êtes tombé sur de fausses nouvelles ? Des messages incitatifs ? Soutien au terrorisme du Hamas ? Signalez-le au robot « Iron Truth », à partir duquel le contenu sera transféré pour une suppression rapide. Outre les entreprises technologiques, Iron Truth est également liée au gouvernement israélien. Selon The Intercept , les dirigeants d'Iron Truth ont rencontré le directeur d'une cyber-unité anonyme du gouvernement israélien. Inbar Bezek, un ancien député israélien, travaille également avec l'application. OCT7 répertorie également Iron Truth parmi ses partenaires. Social Watch est un autre projet d’Israel Tech Guard. Il utilise un robot alimenté par l'IA pour trouver le contenu des réseaux sociaux jugé « anti-israélien » ou antisémite et le signaler à la plateforme comme violant les directives du site. De plus, le robot informe l'employeur du créateur de la publication de la violation signalée. « [N]ous avons développé un robot qui identifie les militants qui font la promotion de la propagande dans les grandes entreprises mondiales et informe leurs employeurs des violations commises », indique la page Web de Social Watch. Selon Social Watch, l'outil a signalé 3 000 publications, dont 500 ont ensuite été signalées, et 100 rapports ont été envoyés jusqu'à présent. Alors que l’outil n’a qu’un taux de réussite d’environ 16 % pour signaler un contenu, Social Watch signale les tactiques de plus en plus maccarthysiennes que le lobby israélien emploie contre les militants pro-palestiniens. De plus, il n’est pas certain que ces applications violent les directives des médias sociaux. « On ne sait toujours pas si des applications tierces comme Words of Iron violent directement les politiques de modération de contenu des plateformes de médias sociaux. Notre recherche note que certaines politiques de modération de contenu, telles que l'utilisation du spam, auraient pu être violées par des utilisateurs individuels ayant utilisé l'outil », a déclaré le chercheur du DFRLab à MintPress News. TikTok, Meta (qui possède Facebook et Instagram) et YouTube ont été contactés pour savoir si ces applications violaient leurs directives en matière de contenu et si elles avaient répondu aux publications signalées par ces applications, mais n'avaient pas répondu au moment de la publication. X n'a pas pu être atteint. Compte tenu du manque de transparence gouvernementale, le niveau d’implication du gouvernement dans ces campagnes est également difficile à déterminer. Cependant, en novembre, les médias israéliens ont rapporté que le ministère des Affaires de la diaspora allait allouer 10 millions de shekels (plus de 2,6 millions de dollars) aux organisations de la société civile défendant Israël et un montant non divulgué aux organisations qui font appel à des bénévoles pour défendre les intérêts d’Israël. Le directeur général du ministère a déclaré que le ministère avait reçu un don de 500 000 $ d'un bénéficiaire inconnu pour ces projets. Le ministère dépensera également 9 millions de NIS supplémentaires (2,4 millions de dollars) pour distribuer du contenu sponsorisé dans le monde entier, le ministère des Affaires étrangères investissant 5 millions de NIS (1,3 million de dollars) dans cette initiative et la Direction nationale de l'information fournissant 4 millions de NIS (1 million de dollars). ). Malgré les fonds massifs injectés dans cette armée de trolls pro-israélienne, il reste à voir si elle gagnera la soi-disant guerre de l’information. Photo vedette | Illustration par MintPress News Jessica Buxbaum est une journaliste basée à Jérusalem pour MintPress News qui couvre la Palestine, Israël et la Syrie. Son travail a été présenté dans Middle East Eye, The New Arab et Gulf News.